Марка основана в немецком городке Бёблинген в 1994 году, как отделение Daimler-Benz по выпуску сверхкомпактных городских автомобильчиков. Название «умника» на самом деле расшифровывается как Swatch Mercedes ART, то есть «искусство часовщиков «Свотч» и автомобилестроителей «Мерседеса». Первая серийная модель увидела свет через четыре года, а сегодня заводы во Франции и Словении выпускают более 100 тысяч машин двух моделей в год.